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Pesquisas de neuroimagem vincularam sentimentos de amor à ativação de sistemas de recompensa no cérebro humano. Os resultados desses estudos podem ser relevantes para a gestão da dor em seres humanos, como a investigação básica em animais demonstrou que a ativação farmacológica de sistemas de recompensa pode reduzir substancialmente a dor.


Com efeito, a visualização de imagens de um parceiro romântico teve recentemente demonstrada a capacidade de reduzir dor térmica experimental.

A hipótese dos pesquisadores é de que o alívio da dor evocada por visualizar imagens de um parceiro romântico estaria associada com ativações neurais em centros de processamento de recompensa.


Neste estudo, de ressonância magnética funcional (RNMf), quinze indivíduos foram examinados nos primeiros nove meses de um novo relacionamento amoroso. Os participantes completaram três tarefas enquanto sofriam dor térmica moderada e alta: 1) Ver imagens de seu parceiro amoroso (a)

2) Ver imagens de um conhecido igualmente atraente e familiar

3) Realizar uma tarefa de distração com associação de palavras

As tarefas com parceiros (1 e 2) e de distração (3) reduziram significativamente a dor auto-relatadas, mas apenas as tarefas realizadas com parceiro (a) amoroso (a) foram associadaa com a ativação de sistemas de recompensa.

Verificou-se maior analgesia, enquanto ocorria a visualização de imagens de um parceiro romântico foi associada com aumento da atividade em várias regiões de processamento de recompensa, incluindo o núcleo accumbens, córtex órbito-frontal lateral, amígdala, córtex pré-frontal dorsolateral e – regiões não associados com analgesia induzida por distração.


Os resultados sugerem que a ativação dos sistemas de recompensa neurais através de meios não farmacológicos podem reduzir a experiência de dor.

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Sandra Souza

Neuropsicanalista Clínica e Psicoterapeuta

Doutoranda em Saúde Mental

🔘Reg. ABP CPP/RS:10.119 ITR:14268

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